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Jonathan Edwards e o legado de um pai

Jonathan Edwards nasceu em 1703 em Windsor Connecticut. Ele era o nico filho homem entre dez filhas, seu pai, Timothy Edwards era pastor, e sua me, Esther Stoddard era filha de Solomon Stoddard, um famoso reverendo da poca.

Solomon Stoddard, av de Edwards, era um Puritano em todo significado da palavra, foi o lder espiritual da cidade de Northampton, Massachusetts por 57 anos.

Dois anos antes de sua morte, seu neto Jonathan Edwards subiu de pastor assistente para pastor.

Jonathan Edwards aprendeu muito com o av principalmente a importncia de trabalhar duro e estudar bastante. Ainda bem novo, Edwards aprendeu a escrever. O pai dele lhe ensinou o latim e outros idiomas como grego e hebraico. Aos seis anos de idade ele j conseguia conjugar os verbos em latim.

O domnio destes idiomas lhe ajudaria depois a ser um perito em estudos da Bblia Sagrada e um mensageiro poderoso da Palavra de Deus.

Aos 13 anos de idade, Jonathan Edwards entrou na Faculdade de Yale, e l estudou teologia. E como aquele garoto amava estudar. Ele freqentemente passava 14 horas por dia estudando sobre a Palavra de Deus.

Em 1720, Edwards se formou em Yale, como o primeiro de sua classe. E comeou cedo na carreira pastoral. Edwards lutou para resgatar o significado de verdadeira revivificao crist. 

Sua gerao foi a segunda gerao dos Puritanos. A primeira gerao tinha trabalhado duro e sido muito diligente para semear a semente do evangelho e fazer da Amrica um lugar no alto da Colina, onde fossem resgatadas muitas vidas para o Senhor.

Mas agora, a segunda gerao tinha perdido muito seu desejo espiritual. Eles tinham perdido a vontade e o zelo necessrios para continuar a expanso do reino de Deus.

Assim Edwards comeou uma de suas sries de sermes, com muita orao para acordar a congregao sonolenta que tinha se envolvido demais com seus prprios negcios e suas prprias vidas, deixando em segundo lugar a vontade de Deus, se preocupando mais com sua vida cotidiana do que com Cristo e seu reino. Em 1731, Edwards pregou a mensagem: " Deus se glorificou na dependncia do homem.'' Nisto, ele atacou o liberal argumento, que pecado somente era uma condio de ignorncia. Ele acreditava que o pecado humano era uma inimizade inerente contra Deus e que a salvao significava uma mudana de corao.

Esta mensagem desafiou os cristos a procurarem em seus coraes seus mais ntimos pecados e se arrepender de cada um deles. Sem dvida Edwards foi um grande homem de Deus que muito colaborou, direta e indiretamente, para o reavivamento bblico, e para que hoje eu e voc possamos conhecer a Palavras de Deus e seu significado.

Contudo, em nenhuma rea Edwards foi mais bem sucedido do que em seu papel como pai. Edwards e sua esposa Sarah tiveram onze filhos. Apesar de um horrio de trabalho rigoroso que inclua acordar s 4:30 da manh ler e escrever em sua biblioteca, viagens extensas, e reunies administrativas infinitas, ele fazia questo de dedicar muito de seu tempo aos seus filhos.

Apesar de sua vida agitada, Edwards se comprometeu a passar pelo menos uma hora por dia com eles, principalmente lhes ensinando princpios cristos.

E se ele perdesse um dia porque estava viajando, acumularia essas horas e as passaria com os filhos quando voltasse. 

Sem dvida Edwards deixou um importante legado aos seus filhos, assim como seu av havia deixado para seu pai, e seu pai deixar para ele.

O dicionrio Aurlio nos diz que legado um valor previamente determinado, ou objetos previamente individuados, que algum deixa a outrem. E o principal legado que Edwards deixou a seus filhos foram seus princpios cristos.

Recentemente, o estudante Benjamim B. Warfield de Princeton encontrou, depois de muitas pesquisas, 1.394 descendentes conhecidos de Edwards. E nessa pesquisa podemos constatar o maravilhoso legado que Edwards deixou aos seus descendentes atravs de sua vida crist. Dos 1.394 descendentes de Edwards:

3 se tornaram presidentes de universidades;
3 senadores dos Estados Unidos;
30 juizes;
100 advogados;
60 mdicos;
65 professores de universidades;
75 oficiais de exrcito e marinha;
100 pregadores e missionrios; 
60 escritores de destaque; 
1 vice-presidente dos Estados Unidos; 
80 altos funcionrios pblicos;
250 formados em universidades, entre eles governadores de Estados e diplomatas enviados a outros pases.

Os descendentes de Jonathan Edwards no custaram ao Estado um dlar.

Por outro lado, Benjamim B. Warfield tambm pesquisou a vida de Max Jukes, um famoso ateu, contemporneo a Edwards, o qual freqentemente atacava os discursos, a ideologia e as pregaes de Edwards. Max Jukes, o ateu, viveu uma vida mpia, casou-se com uma jovem mpia, e tambm deixou um legado para seus descendentes, da descendncia dessa unio entre Jukes e sua esposa, pesquisada por Benjamim, constatou-se que de todos seus descendentes encontrados:

310 morreram como indigentes;
150 foram criminosos, sendo 78 assassinos;
100 eram alcolatras;
Mais da metade das mulheres, se tornaram prostitutas.

Os 540 descendentes de Jukes custaram ao Estado 1.250.000 dlares.

A histria de Jonathan Edwards um exemplo do que alguns socilogos chamam a "regra das cinco geraes." Como um pai cria seus filhos e o amor que eles do, os valores que ensinam, o ambiente emocional que oferecem, a educao que provem, no s influencia seus filhos, mas as quatro geraes seguintes. Em outras palavras, o que os pais fazem pelos seus filhos permanecer pelas prximas cinco geraes.

O exemplo de Jonathan Edwards nos mostra a importncia de deixarmos esse legado cristo aos nossos filhos.

Mas a teoria das cinco geraes trabalha de ambos os modos. Se no nos esforarmos para sermos bons pais e transmitirmos princpios cristos, nossa negligncia pode infestar geraes. Considere o caso de Max Jukes.

Max Jukes teve problemas com a bebida, que o impediu de manter um trabalho fixo. Tambm o impediu de demonstrar muita preocupao pela esposa e os filhos.

Claro que isto no significa que as pessoas simplesmente so um produto direto de seus pais, ou que seu futuro est determinado pela sua descendncia.

Houve muitos que descenderam de homens como Jukes e superaram grandes obstculos para ter sucesso. Outros s vieram de casas amorosas como Edwards e causaram grandes problemas. Mas estas so as excees, no a regra.

As histrias de Jonathan Edwards e Max Jukes oferecem lies poderosas sobre o legado que ns deixaremos como pais. Daqui a cinco geraes bem provvel que as nossas realizaes profissionais sero esquecidas. Na realidade, nossos descendentes podem pouco saber sobre ns ou nossas vidas.

Mas o modo como somos pais hoje e princpios que transmitimos afetaro diretamente no s nossos filhos, mas tambm nossos netos, bisnetos e as geraes que se seguem. 

Como dizia Edwards: Deus fez todas as coisas com um propsito, e Deus tambm tem um propsito para todos ns, Nenhum homem vive em vo, todos ns deixaremos um legado. Qual ser o seu?

"Bem-aventurado o homem que teme ao Senhor, que em seus mandamentos tem grande prazer... Sua descendncia ser poderosa na terra; a gerao  dos justos ser abenoada". (Salmos 112.1-2)

Rogrio Strazzeri

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